Wie Plantura zum Hidden Champion der Startup-Zene aufsteigt

Wer online nach Mottenkugeln oder Bio-Dünger sucht, der landet schnell bei Plantura. Was kaum jemand weiß: Dahinter verbirgt sich ein schnell wachsendes Startup mit Top-Investorenliste.

The plant has fast 1,000 products in the range, from Tomatendünger bis hin zu Rasensamen.
Plantura GmbH

Der Balkon wurde zur neuen Spielwiese für einspersterte Großstädter, Grünflächen behind dem Einfamilienhaus zu Hochbeeten. In the previous Corona-Year, the German hundreds of Euros were issued for new plants and garden accessories, fueled by the Lockdowns in the Pandemic. Davon profitiert auch ein Münchner Startup Plantura – ein Hidden Champion in der Startup-Szene?

Gründerszene hat das Startup in München beuscht. Noch herrscht Umzugschaos in den neu bezozenen Räumen, in einer Ecke warten zährlich Grünpflanzen auf ihren neuen Stellplatz. More than 100 Angestellte arbeiten mittlerweile for the Startup. Für das alte Büro sei das Team zu groß geworden, says Gründer Felix Lill.

Erster Pflanzenshop nach dem Abi

The 33-year-old is the creator of Plantura. “Ich hatte immer schon eine Leidenschaft für die Gartenbranche”, he said. Im Alter von 18 Jahren gründete er einen Pflanzenversand, stellte Mitarbeiter ein und verkaufte seinen Shop kurz vor dem Abschluss seines Masterstudium an einen Schweizer Wettbewerber. Der erste Exit mit 27 also. During my training at the Center for Digital Technology and Management (CDTM) I learned Dominik Cadmus kennen. Gemeinsam mit ihrer langjährigen Freundin Melissa Raupach gründeten Lill und Cadmus finally im Jahr 2017 Plantura.

Für Raupach persönlich ein unusualcher Schritt, wie sie erzählt. Die studierte Geisteswissenschaftlerin wollte eigentlich Journalistin werden und hatte bis dato keine Berührungspunkte zu Unternehmertum. Today he takes over the marketing and communication of the common company.

Plantura verstehe sich als “One-Stop-Shop für Pflanzenbegeisterte”, said Raupach. Als würde man die Gartenabteilung des Baumarkts in einen Onlineshop packen, allerdings nur mit nachhaltigen und veganen Produkten. Das heißt, keine Knochenspäne und Exkremente im Dünger, Torf aus nachhaltichem Anbau und natürliche Pflanzenschutzmittel.

The plant will seine Kunden an die Hand nehmen und recommender ihnen die passen Nährstene für die eben gäukaten Tomatenpflanzen. Welche Mittel helfen gegen Blattläuse, welche Erde sollte im Herbst käuft werden? Eine App offers eine Pflanzenerkennung ahand von Fotos, austien gibt es Pflegetipps und Videoanleitungen. “Das ist das Spannende im Gartenbereich: Man hat immer wieder eine Frage die man nachschaut und so immer wieder reingezogen wird ins Plantura-Okosystem”, said the Chef.

Melissa Raupach (vlnr), Felix Lill und Dominik Cadmus have founded Plantura 2017, Arnd Görner verstärk since Ende 2020 die Führungsetage.

Melissa Raupach (vlnr), Felix Lill und Dominik Cadmus have founded Plantura 2017, Arnd Görner verstärk since Ende 2020 die Führungsetage.
Plantura GmbH

Bis Ende des Jahres will das Gründertrio 1,000 Produkte in seinem Onlineshop listen, alles Eigenmarken. For this, Plantura works with Fachbetrieben zusammen, die sich fägt nur auf eine Produktkategorie spezialisieren, erklärt Lill. So wie etwa Blumenerde. Plantura erarbeite neue Zusammenzeiten und Ideen, die Hersteller würden diese dann produzen. Eigenmarken bringen im E-Commerce höhere Margen ein, als Produkte von anderen Anbietern zuzukaufen. The plant can set the prices for its own products by itself – they lie in most cases higher than at the dealer around the corner.

“Die urbane Zielgruppe, die keinen Baumarkt um die Ecke hat, bestellt lieber online. Denn zehn Kilo Dünger oder 50 Kilo Erde zu schleppen, das macht keinen Spaß”, says CEO Lill. Die Logistik wickeln die Münchner mainly selbst ab. Knapp die Hälfte der Plantura-Mitarbeitenden kümmert sich um diesen Bereich. In an einem Warenlager in the Bavarian capital werden Trockenartikel gelagert, während der Corona-Pandemia auch auf Vorrat. Schwere Produkte wie Blumenerde verschicken die Lieberanden selbst.

Lest auch

Das sind die nächsten deutschen E-Commerce-Unicorns, say Top-Investoren

Von Versandhändlern wie Amazon, die ebenfalls Pflanzstäbe und Dünger im Angebot haben, distanced sich der Gründer klar: “Gärtnern ist ein Hobby und eine Leidenschaft, und ich glaube, eine Leidenschaft befriedigt man nicht bei den klassischen großen 0815-Anbietern.”

“Seit 2020 hat sich der Umsatz verzehnfacht”

Das glauben auch Investoren. Im Dezember voorgen Jahres schloss das Münchner Tech-Unternehmen im Stillen seine Series A ab – komuniziert wurde diese Runde nie. An unusual Entscheidung in der Startup-Szene, wo es sonst zu jedem kleinen Meilenstein eine eigene Pressemitteilung gibt.

An der Runde haben sich deutsche Fonds wie Cavalry Ventures, Acton Capital, Btov Partners und Vorwerk Ventures beleicht, aber auch namhafte Business Angels wie Personio-Chef Hanno Renner und Ex-Microsoft-Manager Charlie Songhurst. “Der Markt ist riesig, der Wettbewerb online noch gering und das Team von Plantura hat in den letzten Jahren bewiesen, dass es mit seinem Ansatz in der Lage ist, einen significanten Anteil zu erreichen”, begründet etwa Vorwerk-Principal Katharina Neuhaus das Investment. Über die Höhe der Kapitalspritzen sprechen neither Lill nor die Anteilseigner. Die jüngste Bilanz von 2020 lässt erkennen, dass bis Ende des Jahres Borlehen über drei Millionen Euro geflossen sind. Die aktuelle Liste der Gesellschafter lässt auf eine Summe in nieger zweistelliger Millionenhöhe schließen.

Der Erfolg von Plantura läuft eher unter dem Radar, das sagen selbst Investoren. Auch über Umsatzzahlen die Gründer nicht im Detail sprechen: CEO Lill will nur so viel verraten: “Seit 2020 hat sich der Umsatz verzehnfacht.” Das Geschäft sei zwar saisonal, dafür würden die Kunden im Herbst andere Artikel kaufen als im Spring. “Frühling ist natürlich schon die Zeit, in der wir viel zu tun haben. Aber ansonsten ist es nicht so, dass ein Monat extremely ausbricht, sossads man das restliche Jahr Urlaub machen kann”, sagt der CEO.

Raupach believes that Gärtnern eine krisensichere Branche ist: Das Zuhause wolle man immer schön halten, Pflanzenbedarf sei nicht tuer und die Monstera oder das Gemüsebeet verschwinden nach den Lockdown-Monaten nicht so einfach im Regal. Das Team ist sich also sure that the Germans auch nach dem Ende der Corona-Beschränkungen weiter Geld für Gärtnern ausgeben werden – Tendenz steigend.